Women and Ambition

PWN is launching a new Think-Tank: « Women and Ambition »
Ambition, an eager desire to succeed, is a feminine noun in French. However, it is hardly ever used to describe women’s lives while women are obviously ambitious.
Ambition is at times stifled, put on hold, or on the contrary ambition is clearly stated, asserted. This life’s driving force fosters the most diverse career paths, rarely linear.

We wanted to know more about this vital urge wreathed in a halo of things left unsaid as if it were a taboo.

After interviewing about thirty members of the Parisian network of PWN, we came to the following conclusion. Women’s ambition seems to revolve around financial independence. Nevertheless, two other strong motivations emerge:  to achieve work-life balance and to be able to enjoy being active.

The interviews of many lines of women from the same family offer an even bigger wealth of learning opportunities. They disclose what has fueled the inner fire of our mothers and grandmothers and what guides the first steps of our daughters in their professional lives. We detected a permanent feature of key principles that are conveyed and the emergence of mutations and drastic changes, as clear catalysts for ambition. But they also highlight the potential loss of some strong ideas for which the previous generations stood for, contributing to make us fully aware of the fragility of achievements made to date.

Our purpose? To understand where we are coming from, what is the “material” we are made of, in order to foreshadow the woman of the future. Technological innovations and societal reflections on gender relations are currently completely changing the way people live and work. Our study aims to prepare working women for being an active player in this evolution, through the awareness of especially ambition as a driving force.  

First we would like to share with you the interviews of some women who agreed to reveal some of their life’s precious and inspiring moments reflecting the wealth of their life’s path.  These portraits will be published in the PWN newsletters with their permission as so many sources for thoughts and role models.

At the same time, we’ll launch a quantitative research on the European “Women & Ambition” PWN scale. All of you will be contacted to answer a survey on what galvanizes you, what slows you down, how do you imagine women’s future… Your participation is essential and can make the difference! And of course we’ll be happy to share the results with you.

As the saying goes “If you would be well served, serve yourself”. So we’ll organize within PWN personal development workshops and events to help us unleash the ambitions within us. This way we want to give you the keys to assert your word, speech and skills in order to gain access to senior positions. Everything starts with daring to believe “it is possible”, with the fact that we have part of the solution within us. This is why it is important to sense it, then to express it in order to move forward.

Woe to those who go on labeling a woman’s declared ambition as inappropriate or even uncouth. Bring out the ambition inside you!
Patricia Wyckhuys, leader of the « Femmes & Ambitions » Think tank,
with Lucile Gubler, Biljana Zaric, Hélène Maleissye and Isabelle Monset

 
   


CALL FOR VOLUNTEERS: we are looking for a bilingual English/French sociologist having a passion for this theme and willing to join our group.
If interested, please contact: pwyckhuys@gmail.com (06.28.09.94.45) or lucile.gubler@gmail.com (06.09.16.18.98)

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PWN lance un nouveau Think Tank : « Les femmes et l’ambition »

L’ambition, désir ardent de réussir, est un terme féminin pourtant trop rarement utilisé pour décrire les vies de femmes. Alors qu’à l’évidence, les femmes sont ambitieuses!

Ambition parfois ravalée, mise entre parenthèses ou, au contraire, affichée, revendiquée : ce moteur de vie alimente les parcours les plus divers, rarement linéaires. Nous avons voulu en savoir plus sur cette pulsion vitale auréolée de non-dit comme s’il s’agissait d’un tabou.

Les interviews que nous avons menées auprès d’une trentaine de membres du réseau parisien de PWN nous mènent à un constat : l’ambition, chez les femmes, semble s’articuler autour de l’indépendance financière. Deux autres motivations fortes se dégagent toutefois: la recherche de l’équilibre vie professionnelle / vie personnelle et l’amour pour son activité.

Plus riches encore, les interviews de plusieurs lignées de femmes d’une même famille. Elles donnent à voir ce qui alimente le « feu sacré » de nos mères et grand-mères et guide les premiers pas de nos filles sur la voie professionnelle. Nous y avons perçu la constante de certains fondamentaux qui se transmettent, et l’émergence de mutations ou ruptures : autant de catalyseurs pour l’ambition. Mais elles mettent aussi en lumière la possible déperdition de certaines idées fortes défendues par nos aînées, contribuant à faire prendre conscience de la fragilité des acquis.

Notre objectif ? Comprendre d’où nous venons, de quel « matériau » nous sommes constituées, pour préfigurer ce que sera la femme demain. Actuellement les innovations technologiques et les réflexions sociétales sur les relations hommes-femmes sont en train de changer radicalement les modes de vie et de travail. Notre étude vise à préparer les femmes actives à être pleinement actrices de cette évolution, par une prise de conscience de la force que représente notamment leur ambition.
Dans un premier temps, nous souhaitons partager avec vous les interviews de celles qui ont accepté de nous livrer des morceaux de vie précieux et inspirants qui reflètent la richesse de leur parcours. Avec leur permission, ces portraits seront diffusés dans les Newsletters de PWN : autant de sources de réflexion et de modèles emblématiques.

Nous lancerons en parallèle une étude quantitative à l’échelle de PWN Global «Women & Ambition ». Vous serez toutes sollicitées pour répondre à un questionnaire : ce qui vous dynamise, ce qui vous freine, comment vous visualisez le monde de demain pour les femmes … votre participation sera essentielle ! Et nous aurons le plaisir d’en partager les résultats avec vous.
Parce que l’on n’est jamais mieux servi que par soi-même, nous profilerons au sein de PWN des ateliers de développement personnel et des événements nous aidant à « débrider » les ambitions qui sont en nous. Ainsi nous voulons vous donner des clés pour faire valoir votre parole et vos compétences, pour accéder aux postes à responsabilité. Tout commence par oser croire que « c’est possible » : le fait est que nous détenons en nous une partie de la solution. D’où l’importance de le percevoir, puis de l’exprimer pour avancer.

Tant pis pour ceux qui persistent à penser qu’afficher son ambition est de mauvais ton quand on est femme : réveillez vos ambitions !


Appel à volontaire : nous recherchons une sociologue bilingue anglais passionnée par cette thématique et désireuse d’intégrer notre groupe
Contacts : pwyckhuys@gmail.com (06.28.09.94.45) ou lucile.gubler@gmail.com (06.09.16.18.98)

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30/11/-0001

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